Alla MAYO Clinic studio sul ritiro dell'assistenza del dispositivo di supporti ventricolare

In uno studio pubblicato sul numero di luglio della rivista Mayo Clinic Proceedings alcuni ricercatori hanno analizzato le richieste di un gruppo di pazienti che hanno chiesto il ritiro di qualsiasi trattamento indesiderato e la sospensione dell'uso del dispositivo di supporto ventricolare a cui erano legati.

Riportiamo di seguito l'abstract tradotto dell'articolo di: Paul S. Mueller (MD), Keith M. Swetz (MD), Monica R. Freeman (LICSW), Kari A. Carter (RN, CNP), Mary E. Crowley (MA), Cathy J. Anderson Severson (RN, BSN), Soon J. Park (MD), e Daniel P. Sulmasy (MD, PhD).

Analisi etica del ritiro dell’assistenza del dispositivo di supporto ventricolare

Abstract

Obiettivo
Descrivere una serie di pazienti con insufficienza cardiaca supportati da un dispositivo di assistenza ventricolare (VAD) che hanno richiesto (o con richiesta delegata) il ritiro del sostegno VAD e gli aspetti legali ed etici relativi a tali richieste.

Pazienti e metodi
Abbiamo analizzato retrospettivamente le cartelle cliniche dei pazienti presso la Mayo Clinic, Rochester, MN, dal 1 marzo 2003, fino al 31 Gennaio 2009, che hanno chiesto (o con richiesta delegata) il ritiro del sostegno VAD e per i quali le richieste sono state soddisfatte. Abbiamo poi esplorato la liceità etica e legale di effettuare tali richieste.

Risultati
L’età media dei 14 pazienti individuati (13 uomini e 1 donna) era di 57 anni. Le richieste sono state fatte da 2 pazienti e 12 sostituti. Nessuna delle direttive anticipate a disposizione dei pazienti con il VAD. Per 11 pazienti, la cura multidisciplinare conferenze si sono tenute prima del ritiro del sostegno VAD. Solo 1 paziente ha avuto una consultazione etica. Tutti i 14 pazienti sono deceduti entro 1 giorno del ritiro del sostegno VAD.

Conclusione
I pazienti hanno il diritto di rifiutare o chiedere il ritiro di qualsiasi trattamento indesiderato, e riteniamo che tale diritto si estende a sostegno VAD. Inoltre sostengono che la causa della morte in tali casi è la malattia cardiaca sottostante, non il suicidio assistito o eutanasia. Pertanto, i pazienti con insufficienza cardiaca supportata con VAD o dei loro sostituti possono chiedere la revoca di questo trattamento. A nostro avviso, la realizzazione di tali richieste sono consentiti, in conformità con i principi che si applicano a ritirare gli altri trattamenti di sostegno vitale

A cura della dott.ssa Emilia Uccello

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